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Hour One AI:“虚拟生物”这个另类产业中的另类玩家 | 前哨

王煜全 2022-05-15 15:07:59 娱乐 1 ℃

科技前哨,为你绘制属于未来的创新地图。


你好,这里是科技前哨,继续跟你分享科技产业有关的新鲜见闻。


2021年“元宇宙”概念大热时,科技前哨与大家一起分析过这轮概念热背后的趋势与逻辑,在科技特训营的直播中,我们还告诉大家2022年将会有一轮“虚拟人”的热潮出现。


今年国外的几轮融资印证了这个预言,提供虚拟主持人服务的Neosapience获得2150万美元融资;开发3D虚拟人的Soul Machines在B轮融资中由软银领投,拿下7000万美元;使用Unity做卡通虚拟人制作的Inworld也获得了1000万美元的风险投资。


由于备受关注,使得虚拟人已经成为了一个独立产业,成为了国外投资人口中的“虚拟生物”赛道。


科技前哨在持续跟踪这个另类产业动态时,发现了一个更加另类的创业公司Hour One AI,中文可以称之为“第一小时智能”,这家以色列创业公司最近刚刚拿下2000万美元融资,在“虚拟生物”赛道上小出了一下风头。



同样做虚拟人业务,第一小时智能有什么特别之处?别的企业都还在找自己的应用场景,为什么它已经被企业和APP采用?又是什么原因让它常年处于舆论的风口浪尖中?


1. 不做虚拟人的虚拟人公司


第一小时智能由奥伦·奥哈隆(Oren Aharon)和里奥·哈基姆(Lior Hakim)在2019创立,这两位以色列人在网上的信息并不多,从已有的信息看他们的创业颇有互联网早期模式创业的风格。


2017年,他们二人看到了网上使用人工智能技术伪造的一段奥巴马讲话视频,备受新技术震撼的他们发现,这种利用人工智能仿造真人视频、音频的技术Deepfake竟然是开源技术。


当然人们都在担忧这项技术背后的道德风险时,他们二人看到这种技术只要能合理地应用,将带来一场人与机器交互的变革。


在二人早期的零星采访中,他们都有提到一个概念“恐怖谷效应”,这是日本机器人研究员发现的一种现象。



机器人和人类的相似度不断提高时,人们对机器人的好感度会越来越高,一直接近到某个点,好感会突然下降,甚至变成恐惧,直到与真人别无二致好感动又会再度恢复。


后来不少研究者发现这一现象不光在机器人产业成立,在动画、游戏等行业也适用,所以动画、游戏公司要么把角色做得特别真实,要么就会有意做得卡通画,防止用户产生心理不适。


奥伦和里奥认为使用Deepfake技术,用真实的人类做底子生成视频内容既能规避恐怖谷效应,还能省去虚拟人开发的成本,能让个人形象、声音资源得到规模化的利用,绝对是一个toB生意的好选择。


2019年,他们吃透了相关技术后说干就干,成立了第一时间智能公司。


2. 成本优势名副其实


使用Deepfake技术创业的他们,走上了与其他虚拟人企业完全不同的道路,使用成熟技术进行模式创新的优势很快就显现了出来。


根据AI商业网站(AI business)的对比,过去那种通过3D建模生成虚拟形象,录制动作的虚拟人制作方式,至少要5天时间才能生成一个虚拟人。


而利用第一时间智能的技术平台,只需要录制半个小时到一个小时的视频,加上两个小时的录音,就能制作出非常逼真的虚拟形象。


从此以后你只需要打上想说的话,这个虚拟人就可以代替你批量生成视频,你甚至可以选择不同的语言,看屏幕里的自己用流利的英语、法语畅谈天地。



成本低、效率高,很快就让第一时间智能吸引了不少客户,国际语言学校贝立兹使用它的技术录制针对不同地区用户的外语教师课程;一家德国电视网络聘请他们的虚拟人来报道足球比分。


最厉害的是一个名为Cameo的应用,这原本是一个付钱让明星为你录制祝福视频的APP,他们和梦工厂合作,利用第一时间智能制作了动画电影《宝贝老板》的虚拟形象,和其他明星动辄上百美元的费用不同,这个AI虚拟人只要20美元就能为你录制各种问候视频。


2021年国外有名的视频博主泰琳·萨顿使用第一时间智能的技术录制了一段自己的虚拟人视频,更是让这个平台火出了圈,我们把它也放到了公众号文章中,你可以点开看看能否分辨出这是人工智能生成的画面。



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3. 商业应用落地,道德争议不断


2022年,当虚拟人的热潮来临,早已在这其中布局多年的第一时间自然成为了不少风险投资关注的目标。


但是吃到技术红利的他们也始终没能摆脱技术的“原罪”。


从他们成立以来关于如何监管他们平台的争议就没有断过。创始人奥伦面对他们的技术和Deepfake有什么区别的质问时,也只能回答他们使用的真人形象都经过授权,而且他们还会为视频标注上专门的标识让人们能知道这并非真人录制。


不过媒体对此并不买账,他们认为这些措施并不能真正地改变技术存在隐患这一事实。


《快公司》杂志的特邀记者亚历克斯.帕斯特纳克就提到,他看到第一时间智能使用奥黛丽·赫本形象仿制的视频时,虽然各种标识都证明它是假的,但事后他总认为那是过去真实存在过的影像。


面对各种争论,奥伦也只好拿出技术无罪论来辩驳,他在一次采访中谈到Photoshop20年前出现时,人们都认为它会让伪造的图片到处都是,然而事实是这个工具让绘画、图片创作产业得到了质的发展。


他相信技术只要被正确的应用,它能为我们带来的福利终将大于可能的风险。


新的技术出现总会伴随各种矛盾和冲突,也少不了机会!


当Deepfake出现时你是在担忧它会产生哪些负面影像,还是思考它能在自己的领域如何应用呢?


以上就是今天的内容,希望你能有所收获,如果你喜欢我们的节目,欢迎分享给你的朋友,这会对我们非常有帮助,更多精彩内容明天再见~

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